Benefits of an international life

Leg and shoe on a suitcase Vaak spreek ik vrouwen en mannen die met hun partner mee zijn verhuisd naar het buitenland. Bij terugkeer in Nederland vragen ze zich vertwijfeld af hoe hun buitenlandse avontuur zich het beste laat vertalen naar ervaring op het cv. Hoe schrijf je op dat je een taxibedrijf hebt opgezet in een dorp waar de straten geen namen hebben maar wel een kerktoren of een mangoboom. Dat je lokale vrouwen geholpen hebt met een naaiatelier op te zetten. Of Nederlandse les hebt gegeven terwijl je eigenlijk een registeraccountant bent.

Veel terugkerende partners -ook wel repats genoemd – hebben ervaring opgedaan ver buiten hun comfort zone. Hoe groter de verschillen met Nederland, hoe meer uitgesproken hun ervaringen zijn. In al die verhalen die ik gehoord heb, keren vier elementen steeds terug. En die elementen laten zich goed vertalen naar vaardigheden op je cv.

1) Taalvaardigheid.
In de meeste andere landen wordt geen Nederlands gesproken, dus partners hebben zich zowel passief als actief een vreemde taal geleerd. Vaak zal dat Engels, Frans of Duits zijn geweest, maar het kan natuurlijk elke andere taal zijn geweest. Het feit dat je een vreemde taal passief en actief gebruikt hebt, kun je heel goed aan je cv toevoegen.

2) Multiculturele vaardigheden.
Repats hebben ervaring opgedaan met verschillende culturen. Afhankelijk van het land kan dat variëren van heel gesloten en indirect tot juist heel open en toegankelijk. En alle smaken daartussen. Deze schat aan ervaring is belangrijk. Iedereen heeft eigen culturele waarden. Soms ben je niet eens bewust van je eigen waarden. Door een tijd in het buitenland te leven ontmoet je een grote diversiteit aan mensen, ieder met eigen culturele normen en waarden. Je leert veel van het omgaan met mensen van verschillende culturen. Op je cv kun je zetten dat je multiculturele vaardigheden hebt opgedaan.

3) Flexibel.
Een verblijf in het buitenland vraagt een flexibele houding. En terugkeer naar Nederland ook. Hoe verder het land van Nederland ligt, hoe groter het beroep op je flexibiliteit en je oplossingsgerichtheid. Een leven in de tropen kent een ander dynamiek met de seizoenen dan wat je in Nederland gewent bent. Geen vier jaargetijden maar korte of langere regentijd. Waar je in Nederland bij een goede winter kunt schaatsen hoef je ze in Nigeria ze niet uit het vet te halen. In landen waar niet het alfabet wordt gehanteerd is het spannend om de verkeersborden te ontcijferen. Kortom een vaardigheid die je goed hebt ontwikkeld is flexibiliteit.

4) Zelfredzaamheid.
Expat-partners hebben geleerd zich zelf te redden. Daar waar de expat zelf direct in de nieuwe baan aan de slag gaat, leert de partner dat niks vanzelf gaat en dat hij er zelf iets van moet maken. Hoe meer de partner zijn eigen verantwoordelijkheid heeft genomen en actief zaken heeft aangepakt, hoe positiever het buitenlandse avontuur wordt ervaren. Eigen verantwoordelijkheid nemen, zelfredzaam, is een vaardigheid die je goed op je cv kunt bij schrijven.

De vier genoemde punten zijn stuk voor stuk vaardigheden die bedrijven en organisaties tegenwoordig goed kunnen gebruiken. Men is op zoek naar mensen die wat van de wereld hebben gezien en met een ruimere blik de zaken bekijken. Bedrijven willen collega’s die met diversiteit kunnen omgaan en hebben geleerd nieuwe relaties aan te gaan. Ze zijn op zoek naar nieuwe medewerkers die zich zelf redden en hun eigen verantwoordelijkheid nemen en die bovendien in staat zijn in de steeds veranderende wereld te kunnen schakelen en aan te passen.

Wellicht is echter nog het allerbelangrijkste dat repats leren hun eigen verhaal goed te vertellen. En dat ze hun buitenlandse avontuur niet onnodig klein maken. Niet denken dat ze een gat in hun cv hebben doordat ze een tijd in een ander land hebben gewoond, maar oefenen met hun verhaal vertellen. Je cv op papier is een, je ervaringen in je eigen woorden kunnen vertellen is twee. Als repats ook dat goed onder de knie krijgen, ook tijdens het solliciteren, dan zal de terugkeer in Nederland makkelijker verlopen en kunnen ze daardoor ook weer sneller aan de slag.

Mocht je bij het lezen van deze blog vragen hebben en advies nodig hebben, neem dan gerust contact met mij op.

fotocredit: stockfreeimages.com

3 Responses to “Benefits of an international life”

  1. Henk Vermeulen schreef:

    Een herkenbare analyse, leuk verwoord. Ik ben pas net een aantal maanden onderweg met mijn vrouw (uitgezonden) en kinderen in China. Ik ben niet met mijn cv bezig of met de terugkeer maar de 4 elementen zijn wel bijna op dagelijkse basis aan de orde.

  2. Akkie schreef:

    Bedankt Henk voor je reactie en een mooie tijd In China toegewenst!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Pin It on Pinterest

Share This