Verlies het kleine niet uit het oog.

Het boek ”Maak je bed op; kleine dingen die je leven kunnen veranderen …en misschien de wereld” van admiraal McRaven is net uit. McRaven was mij al opgevallen omdat er filmpjes van hem op social media circuleren waarin hij heel bevlogen vertelt over het nut om je eigen bed op te maken. Als soldaat werd hem geleerd om elke dag met deze handeling te beginnen en het met grote precisie uit te voeren. Laken in een hoek van 45 graden, kussen opgeschut enz.

Het is een op het eerste gezicht stom karweitje dat iedereen kan doen en het is niet iets waar je meteen aan denkt als je aan de militaire opleiding begint. Je komt immers voor grote zaken zoals het land verdedigen of mensen uit benarde posities bevrijden. De schoonheid zit hem nu juist in de eenvoud van deze kleine opdracht. Als je de dag begint met deze simpele taak goed te doen, dan heb je je eerste succesvolle actie van de dag binnen. Je dag begint goed. Door deze kleine taak goed uit te voeren, kun je ook makkelijker de volgende taak aan en wellicht kun je ook de grotere zaken succesvol aanpakken. Met kleine dingen kun je je leven veranderen en McRaven hoopt dat uiteindelijk de wereld daar ook beter van wordt. En mocht onverhoopt je dag toch niet goed verlopen dan kom je in ieder geval ’s avonds thuis en wacht je opgemaakte bed. Morgen biedt weer nieuwe kansen.

Ik vroeg mij af of McRaven Confucius had gelezen. Deze Chinese filosoof is er ook een groot voorstander van dat je alle dagelijkse handelingen met zorg en aandacht uitvoert. Hij richtte zich op taken als “Dank je wel zeggen” of “Ligt mijn meditatie-matje recht”. Hij gaat wel een stapje verder dan McRaven want volgens hem is geen één situatie hetzelfde. Confucius wil graag dat je onderzoekt wat de situatie precies is en om wat voor handeling deze vraagt. De ene situatie vraagt erom dat je partner geruststelt, de andere dat je een arm om zijn schouder legt. Volgens Confucius leidt deze aandacht voor de gewone dingen tot medemenselijkheid en dat is voor hem het uiteindelijke doel waar het om gaat in deze wereld. Door te streven naar medemenselijkheid wordt de wereld een beetje beter. Ergens boos naar binnenlopen verdringt de medemenselijkheid, een deur voor iemand openhouden is juist een positieve uiting ervan.

Zowel McRaven als Confucius zijn er dus voorstander van dat je het kleine niet uit het oog verliest. Bij McRaven kan je leven veranderen als je kleine taken goed uitvoert. Als je die aankunt, kun je beter de grotere uitdagingen aan. Misschien wordt de wereld er ook een beetje beter van. Bij Confucius is het de medemenselijkheid die de wereld verandert. Die verandert als je elke keer opnieuw kijkt wat je het beste kan doen op dat éne moment. Als daarmee ook je eigen leven ten goede verandert, is dat mooi meegenomen.

Wat mij aanspreekt is dat ze allebei dromen van een betere wereld. In mijn praktijk spreek ik ook veel mensen die de wereld een beetje mooier achter willen laten, dan dat ze hem gevonden hebben. Confucius en McRaven geven beiden een handreiking. Om de wereld te veranderen -mooier te maken- zal je oog moeten hebben voor het kleine. Dan volgt de rest vanzelf. Linksom of rechtsom, het met zorg opmaken van je eigen bed is dus in alle opzichten een goede idee.

PS Voor één van de filmpjes waarin McRaven kijk op Start off by making your bed en wil je meer lezen over de Chinese filosofen dan raad ik je De Weg Wat Chinese filosofen ons over het goede leven lerenvan Michael Puett e.a. aan.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Pin It on Pinterest

Share This