delete

Verlies het kleine niet uit het oog.

Het boek ”Maak je bed op; kleine dingen die je leven kunnen veranderen …en misschien de wereld” van admiraal McRaven is net uit. McRaven was mij al opgevallen omdat er filmpjes van hem op social media circuleren waarin hij heel bevlogen vertelt over het nut om je eigen bed op te maken. Als soldaat werd hem geleerd om elke dag met deze handeling te beginnen en het met grote precisie uit te voeren. Laken in een hoek van 45 graden, kussen opgeschut enz.

Het is een op het eerste gezicht stom karweitje dat iedereen kan doen en het is niet iets waar je meteen aan denkt als je aan de militaire opleiding begint. Je komt immers voor grote zaken zoals het land verdedigen of mensen uit benarde posities bevrijden. De schoonheid zit hem nu juist in de eenvoud van deze kleine opdracht. Als je de dag begint met deze simpele taak goed te doen, dan heb je je eerste succesvolle actie van de dag binnen. Je dag begint goed. Door deze kleine taak goed uit te voeren, kun je ook makkelijker de volgende taak aan en wellicht kun je ook de grotere zaken succesvol aanpakken. Met kleine dingen kun je je leven veranderen en McRaven hoopt dat uiteindelijk de wereld daar ook beter van wordt. En mocht onverhoopt je dag toch niet goed verlopen dan kom je in ieder geval ’s avonds thuis en wacht je opgemaakte bed. Morgen biedt weer nieuwe kansen.

Ik vroeg mij af of McRaven Confucius had gelezen. Deze Chinese filosoof is er ook een groot voorstander van dat je alle dagelijkse handelingen met zorg en aandacht uitvoert. Hij richtte zich op taken als “Dank je wel zeggen” of “Ligt mijn meditatie-matje recht”. Hij gaat wel een stapje verder dan McRaven want volgens hem is geen één situatie hetzelfde. Confucius wil graag dat je onderzoekt wat de situatie precies is en om wat voor handeling deze vraagt. De ene situatie vraagt erom dat je partner geruststelt, de andere dat je een arm om zijn schouder legt. Volgens Confucius leidt deze aandacht voor de gewone dingen tot medemenselijkheid en dat is voor hem het uiteindelijke doel waar het om gaat in deze wereld. Door te streven naar medemenselijkheid wordt de wereld een beetje beter. Ergens boos naar binnenlopen verdringt de medemenselijkheid, een deur voor iemand openhouden is juist een positieve uiting ervan.

Zowel McRaven als Confucius zijn er dus voorstander van dat je het kleine niet uit het oog verliest. Bij McRaven kan je leven veranderen als je kleine taken goed uitvoert. Als je die aankunt, kun je beter de grotere uitdagingen aan. Misschien wordt de wereld er ook een beetje beter van. Bij Confucius is het de medemenselijkheid die de wereld verandert. Die verandert als je elke keer opnieuw kijkt wat je het beste kan doen op dat éne moment. Als daarmee ook je eigen leven ten goede verandert, is dat mooi meegenomen.

Wat mij aanspreekt is dat ze allebei dromen van een betere wereld. In mijn praktijk spreek ik ook veel mensen die de wereld een beetje mooier achter willen laten, dan dat ze hem gevonden hebben. Confucius en McRaven geven beiden een handreiking. Om de wereld te veranderen -mooier te maken- zal je oog moeten hebben voor het kleine. Dan volgt de rest vanzelf. Linksom of rechtsom, het met zorg opmaken van je eigen bed is dus in alle opzichten een goede idee.

PS Voor één van de filmpjes waarin McRaven kijk op Start off by making your bed en wil je meer lezen over de Chinese filosofen dan raad ik je De Weg Wat Chinese filosofen ons over het goede leven lerenvan Michael Puett e.a. aan.

 

delete

Tips om je communicatie beter te maken

freeimage-2989634-high
Tegen het eind van het jaar verschijnen overal top 10 lijsten van de beste boeken van het jaar. Op mijn lijstje prijkt in ieder geval  U&ME Communicating in Moments that Matter van John Stewart. Het is dit jaar in een herziene versie uitgekomen en het is een aanstekelijk boek boordevol met praktische communicatie tips. John Stewart beschrijft hoe je van elk gesprek dat je voert iets bijzonders kunt maken. Of het nu een politieke discussie tijdens een familie diner is, of de vergadering over het jaarplan voor 2015 staat te beginnen, Stewart geeft je duidelijke tips.

Zijn boodschap is eigenlijk heel simpel: Maak je communicatie zo persoonlijk mogelijk. Alleen dan ontstaat er iets bijzonders en heb je van een gesprek een waardevol gesprek gemaakt. Hoe doe je dat eigenlijk? Hoe haal je de onpersoonlijke elementen er zoveel mogelijk uit?

De tips van Stewart:
* Ieder mens is uniek, voeg dus jouw eigen persoonlijke punten toe aan het gesprek.
* Zorg ervoor dat je gevoel spreekt, laat je emotie en je spirit doorklinken.
* wees je zelf, luister met aandacht.
* neem tijd voor reflectie en stel jezelf “mindful” vragen (Klopt het, helpt het enz.)

Stewart bekijkt de communicatie vanuit verschillende invalshoeken: vanuit het werk, vanuit de familie, vanuit het onderwijs etc. Keer op keer weet hij unieke inzichten toe te voegen en die dragen bij om de dialoog bijzonder maken. Verrassend is een hoofdstuk met tips om effectief te daten en een hoofdstuk om communicatie via social media zo interessant mogelijk te maken.(Dat kun je doen door niet alleen maar de LIKE button in te drukken maar ook bijvoorbeeld een aardige persoonlijk noot toevoegen.)

Waarom vind ik dit boek nu een aanrader? Uiteindelijk zijn wij allemaal zoals het in het Engels zo mooi klinkt relational beings: mensen die van sociale contacten houden. Het draait niet zo zeer of wie je bent maar om de relaties die je met anderen onderhoudt. En hoe beter de relaties zijn, hoe gelukkiger je wordt. Dit boek geeft je in ieder geval een aanzet toe en helpt je je gesprekken beter te laten verlopen. Het komt je persoonlijke effectiviteit in relatie tot anderen ten goede.

Veel leesplezier.

fotocredit: stockfreeimages

delete

Salmon fishing in the Yemen; de kracht van veranderen.

salmonfishingintheyemenIn de bestseller Salmon fishing in the Yemen van Paul Torday wordt op een geestige wijze beschreven hoe het ideaal van een sheik uit Jemen werkelijkheid wordt. Hij wil graag naar zalm vissen in zijn eigen land. De Britse wetenschapper Dr. Alfred Jones wordt benaderd en aanvankelijk ziet deze visexpert geen enkele mogelijkheid om mee te werken aan het in zijn ogen volslagen onzinnige idee. Door politieke druk en het volharden van de sheik, slaat langzamerhand het skepticisme bij Alfred om en gaat hij geloven in het project, iets dat hij eerder voor onmogelijk had gehouden.

Naast een aardig inkijkje in de (Britse) bureaucratie, is het een humoristisch en bij vlagen ontroerend boek. Het is bovenal een aanrader voor iedereen, die veranderen wil maar nog een zetje nodig heeft. De boodschap van het boek is: door te geloven in je eigen kracht kun je veranderingen tot stand brengen. Je kunt veel meer dan je denkt als je geloof hebt in je eigen kunnen.

Het boek is tot op heden alleen in het Engels verkrijgbaar. Binnenkort verschijnt wel de verfilming. Wil je alvast een glimp van de film zien, klik op onderstaande Youtube clip.

Zo kan Salmon fishing in the Yemen je inspireren om in je eigen kracht te geloven. Iedereen heeft het vermogen om stap voor stap verandering in zijn/haar werk of persoonlijke situatie tot stand te brengen. Niets is bij voorbaat onmogelijk. Je kan veel meer bereiken dan je in eerste instantie misschien denkt.

Laat ook jij net als Afred Jones je twijfels varen en ga je aan de slag met jouw plannen?

Succes!

Pin It on Pinterest