delete

Tips om je communicatie beter te maken

freeimage-2989634-high
Tegen het eind van het jaar verschijnen overal top 10 lijsten van de beste boeken van het jaar. Op mijn lijstje prijkt in ieder geval  U&ME Communicating in Moments that Matter van John Stewart. Het is dit jaar in een herziene versie uitgekomen en het is een aanstekelijk boek boordevol met praktische communicatie tips. John Stewart beschrijft hoe je van elk gesprek dat je voert iets bijzonders kunt maken. Of het nu een politieke discussie tijdens een familie diner is, of de vergadering over het jaarplan voor 2015 staat te beginnen, Stewart geeft je duidelijke tips.

Zijn boodschap is eigenlijk heel simpel: Maak je communicatie zo persoonlijk mogelijk. Alleen dan ontstaat er iets bijzonders en heb je van een gesprek een waardevol gesprek gemaakt. Hoe doe je dat eigenlijk? Hoe haal je de onpersoonlijke elementen er zoveel mogelijk uit?

De tips van Stewart:
* Ieder mens is uniek, voeg dus jouw eigen persoonlijke punten toe aan het gesprek.
* Zorg ervoor dat je gevoel spreekt, laat je emotie en je spirit doorklinken.
* wees je zelf, luister met aandacht.
* neem tijd voor reflectie en stel jezelf “mindful” vragen (Klopt het, helpt het enz.)

Stewart bekijkt de communicatie vanuit verschillende invalshoeken: vanuit het werk, vanuit de familie, vanuit het onderwijs etc. Keer op keer weet hij unieke inzichten toe te voegen en die dragen bij om de dialoog bijzonder maken. Verrassend is een hoofdstuk met tips om effectief te daten en een hoofdstuk om communicatie via social media zo interessant mogelijk te maken.(Dat kun je doen door niet alleen maar de LIKE button in te drukken maar ook bijvoorbeeld een aardige persoonlijk noot toevoegen.)

Waarom vind ik dit boek nu een aanrader? Uiteindelijk zijn wij allemaal zoals het in het Engels zo mooi klinkt relational beings: mensen die van sociale contacten houden. Het draait niet zo zeer of wie je bent maar om de relaties die je met anderen onderhoudt. En hoe beter de relaties zijn, hoe gelukkiger je wordt. Dit boek geeft je in ieder geval een aanzet toe en helpt je je gesprekken beter te laten verlopen. Het komt je persoonlijke effectiviteit in relatie tot anderen ten goede.

Veel leesplezier.

fotocredit: stockfreeimages

delete

Schrijf je eigen “woest” aantrekkelijke troonrede!

goudenkoets Straks gaat de koning zijn eerst troonrede uitspreken. De verwachtingen – althans over de inhoud- zijn niet hoog gespannen. Er is te weinig tijd geweest om een beetje inspiratie uit het droomboek te verwerken. Het droomboek kwam daarvoor te laat uit.

Al jaren zijn de troonrede’s somber en wordt een stortvloed van bezuinigingen over ons uitgestort. Het is een uitdaging om je daardoor niet te veel van de wijs te laten brengen. Laten de plannen van het kabinet je eigen ideeën niet te veel beïnvloeden en blijf vooral in jezelf geloven. Schrijf je eigen “woest” aantrekkelijke troonrede. Kies iets waar jij echt enthousiast over bent en dat je het komend jaar graag zou willen doen. Je hebt vast een idee dat je echt aanspreekt en waar je enthousiast over bent. Zo’n plan dat als je erover praat met je collega’s, vrienden ze zien dat je er blij van wordt. Je enthousiasme straal je uit en dat spreekt mensen aan.

Als je in staat bent een voor jezelf een inspirerend plan te bedenken, dan heb je een eerste stap voor een mooi jaar al gezet. Hoe aantrekkelijker je het voor jezelf maakt, hoe beter het gaat uitpakken.

Je kunt het vast een veel beter plan schrijven dan de regering. Dus als straks de koning zijn eerste troonrede begint met: “Leden van de Staten Generaal…..” ben jij dan bezig met het schrijven van je eigen troonrede?

Succes!

image credit: flickr.com/zoetnet
delete

Een droom voor de koning.

droomboek-545x344 “Als je geen dromen hebt, kunnen ze ook niet uitkomen.”

Ik blader door het droomboek voor de koning heen. Het boek ziet er leuk uit met veel foto’s, mooie kunstwerken van jong en oud en natuurlijk heel veel dromen. Oude dromen komen terug -de autoloze zondag- tot hele vernieuwende dromen -twee nieuwe eilanden maken in het Markermeer in de vorm van NL-.

Ik vind het een leuk idee dat aan alle Nederlanders is gevraagd welke droom zij hebben voor ons land. Hoe wil men dat ons land er idealiter uitziet? Het leverde een veelheid aan positieve ideeën op. Veel van de dromen liggen wat voor de hand zoals aandacht voor elkaar, vrede en veiligheid, zwemles voor iedereen en op elke rotonde een vrolijk kunstwerk. Maar er zijn ook wat meer verrassende dromen zoals het behoud van de Arubaanse Uil en het van binnenuit belichten van de mooie glas in loodramen in de kerken.

Misschien vind ik het boek wel zo leuk omdat ik in mijn werk ook vaak aan mijn cliënten vraag wat voor dromen ze voor hun toekomst hebben. Hoe ziet hun ideale baan eruit? Wat zouden ze graag willen doen het komend jaar? Het leuke van dit soort vragen is dat mensen altijd met hele aantrekkelijke, positieve zaken komen. Ze willen een Bed & Breakfast in Australië beginnen, ze dromen van scuba duiken in het Caraibisch gebied enz. Mensen worden heel enthousiast als ze over hun ideale toekomst praten, ze hebben precies voor ogen hoe het eruit moet zien. Het geeft ook goed aan wat hen inspireert. Ik vraag altijd door en probeer ze verder te begeleiden om hun dromen realistisch en uitvoerbaar te maken.

Het droomboek is voor de koning, en hij kan inspiratie ontlenen aan wat Nederlanders graag zouden willen voor ons land. Bij Pauw en Witteman werd gesuggereerd het boek te bespreken op de basisscholen. Maar waarom alleen daar? Ik denk dat het voor iedereen leuk is om te filosoferen en te praten over wat je graag voor Nederland wilt. Als we allemaal zo nu en dan out of the box denken en onze idealen gaan bespreken, welke nieuwe deuren zouden er dan opengaan?

En wat als de koning het boek eens op de agenda zet tijdens zijn wekelijkse overleg met de minister president….

Dromen Denken Durven Doen Doorzetten!

Wil je reageren dan kan dat in het onderstaande commentaarveld. Ik ben benieuwd naar jouw ideeën.

delete

Loopbaanadvies: Back to work!


In Den Haag is de grote vakantie ten einde. Vanochtend zat het autoverkeer weer vast, drommen mensen voor de stoplichten en probeerden (bak)fietsen hun fietspad te vinden. Het is duidelijk, iedereen is terug van weggeweest en het gewone leven begint weer. Enkele tips voor diegene die vandaag weer aan het werk gaat. (meer…)

delete

Imagine Chicago


Een vriendin van mij uit Haarlem heeft de afgelopen ruim anderhalf jaar etentjes bij haar thuis gegeven. Steeds een andere samenstelling van vrouwen uit haar brede netwerk schoven aan en werden verwend met een heerlijk diner. Of het nu was om het politieke tij te keren of de wens om vrouwen met elkaar in contact te brengen, het resultaat was dat keer op keer interessante ontmoetingen plaats vonden en mooie gesprekken werden gevoerd waar mijn vriendin ongetwijfeld van genoten heeft.

Nu organiseert ze een vervolg. Alle vrouwen die de afgelopen periode aan de etentjes hebben deelgenomen zijn tegelijk uitgenodigd voor een borrel bij haar thuis. Dit om de contacten weer aan te halen en te verstevigen en om elkaar te inspireren. Het is een divers gezelschap van juristen, ondernemers, kunstenaars enz. Ze heeft mij gevraagd mee te denken hoe we het beste de avond kunnen vormgeven.

Het streven om mensen bij elkaar te brengen en samen elkaar te versterken, te inspireren doet mij denken aan Bliss Browne met haar project Imagine Chicago uit de jaren 90 van de vorige eeuw. Bliss (sommige mensen hebben hun naam nu eenmaal mee) is een sociaal bewogen vrouw, toen nog werkzaam in de corporate wereld, tevens priester en moeder en actief in allerlei besturen. Zij zag om zich heen dat de stad achteruit ging. Steeds meer mensen leefden in hun eigen wereld en jongeren vielen vaker buiten de boot.

In een poging om antwoorden te vinden hoe het klimaat in de stad kon verbeteren, stelde Bliss zich voor hoe het zou zijn als in Chicago iedereen in zijn waarde wordt gelaten en waar iedereen, jong en oud, de kans krijgt om zijn talenten in te zetten voor een betere toekomst voor zichzelf en de gemeenschap. Een ideale stad om in te leven kortom. Bliss Browne onderscheidt drie fases in het project dat inmiddels was ongedoopt tot “Imagine Chicago”, te weten :
* Understand
* Imagine
* Create

Understand
In deze fase worden open vragen gesteld naar de zgn. best pratices. Wat zijn zaken die belangrijk zijn, wat werkt goed, wat is scheppend? Wat is een positieve basis waarop verder gebouwd kan worden.

Imagine
In deze fase wordt gebrainstormd, gevisualiseerd hoe het idealiter zou kunnen zijn. Er wordt voortgebouwd op de best practices, op de positieve verhalen en beelden die in de eerste fase zijn verteld. Er wordt onderzocht wat allemaal tot de mogelijkheden kan behoren.

Create
Er worden daadwerkelijk stappen gezet naar een beter functioneren van de stad. In de slotfase wordt gestreefd naar uitkomsten die zichtbaar zijn. Als je een speciale training hebt gevolgd, kun je de resultaten aan anderen laten zien. Daarmee kun je weer andere mensen inspireren om het verschil te maken, een stap te zetten.

Bliss is gaan praten met een groot aantal sleutelfiguren in de stad, met de vrouwenbeweging, met onderwijsinstanties, met sociale advocatuur en steeds stelde ze vragen. Over wat goed gaat, over hoe mensen het zouden willen. De aanpak is succesvol gebleken en heeft het leefklimaat van de stad enorm verhoogd. Inmiddels zijn over alle continenten Imagine projecten gestart van Calgary tot Tasmania; het is een mooi voorbeeld van een Appreciative Inquiry project.

Nu terug naar Haarlem. Ik stel mij de avond bij mijn vriendin voor als een vrolijke ontmoeting van kleurrijke vrouwen. Iedereen kent de gastvrouw, maar velen zullen elkaar nog niet eerder hebben ontmoet. Ieder van de aanwezigen heeft haar eigen talenten en ervaringen. Hoe kan nu het beste uit de avond worden gehaald, hoe worden de banden verstevigd en kunnen wij elkaar inspireren?

Waarom kijken we niet naar Bliss Browne en starten we ons eigen Imagine Haarlem?

Wellicht zijn er onder de aanwezigen, vrouwen die zich bezig houden met een maatschappelijk vraagstuk waarover ze graag met anderen van gedachten zouden wisselen. De kans is groot dat de vraag waar jij momenteel mee rond loopt reeds door iemand anders die hier aanwezig is, is beantwoord. Of dat iemand je een waardevolle suggestie kan doen. Er is vanavond zoveel expertise aanwezig dat je daar als je dat wilt je voordeel bij kan doen. Dit is je kans om met anderen te sparren over hoe je meer vrijwilligers kunt krijgen voor een instelling of hoe je de leden weer meer betrokken kunt krijgen bij de vereniging.

Hoe kunnen we dat nu het beste in het vat gieten? De vorm die we het beste kunnen gebruiken voor deze avond bedacht ik mij is de Open Space techniek. Open Space techniek is een ongestructureerde manier van gesprek voeren, waarin mensen vrij zijn om de onderwerpen aan te snijden die ze wensen te bespreken en waarbij participanten zich aansluiten bij thema’s die ze interessant vinden.

Het idee achter open space is dat de beste gesprekken niet in gestructureerde vergaderingen plaatsvinden maar juist bij het koffieapparaat in de gang. Elk onderwerp is goed en mensen zijn vrij om te gaan waar ze willen. Als ze bij een gesprek staan waar ze niet het idee hebben iets te kunnen leren of bij te dragen, kunnen ze aansluiten bij een ander gesprek. De uitkomst van gesprekken is onbekend.

De aanwezigen worden uitgenodigd om hun vragen kenbaar te maken, eventueel een korte toelichting te geven en deze worden op een flip over opgeschreven. Vijf tot zeven vragen is voldoende. Als de onderwerpen bekend zijn, krijgt iedereen gelegenheid – een half uur stel ik zo voor – om met de vragenstellers in gesprek te gaan over de onderwerpen waar je je toe aangetrokken voelt. Na een half uur wordt vervolgens afgesloten met terugkoppeling van de vragenstellers met welke ideeën ze hebben opgedaan en welke vragen ze hen aan het denken heeft gezet, ze hebben geïnspireerd.

Na afloop zal ik een evaluatie schrijven, voor nu zijn mijn verwachtingen hoog gespannen en hoop ik dat de avond iedereen gaat inspireren en nieuwe inzichten gaat opleveren.

Het is goed om elkaars antwoorden te horen, maar elkaars vragen zijn nog veel belangrijker voor het veranderingsproces.

fotocredit : clarkmaxwell

Pin It on Pinterest